Le célèbre "indien en pleurs" qui n'était pas

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Darleen Leonard
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Oscar "Iron Eyes", connu pour beaucoup comme "l'Indien qui pleure", Cody a eu une carrière réussie, représentant plus de 200 films et d'innombrables émissions de télévision au cours de ses 64 ans de carrière. de tous les temps où il a été dépeint comme un Amérindien versant une larme au sujet du problème de la litière en Amérique. Ironiquement, Cody était en réalité le fils de deux immigrants italiens aux États-Unis.
Oscar "Iron Eyes", connu pour beaucoup comme "l'Indien qui pleure", Cody a eu une carrière réussie, représentant plus de 200 films et d'innombrables émissions de télévision au cours de ses 64 ans de carrière. de tous les temps où il a été dépeint comme un Amérindien versant une larme au sujet du problème de la litière en Amérique. Ironiquement, Cody était en réalité le fils de deux immigrants italiens aux États-Unis.

Nés le 3 avril 1904 sous le nom d’Espera Oscar de Corti, les parents de Cody étaient tous deux immigrants siciliens (Antonio de Corti et son épouse, Francesca Salpietra). Il a grandi à Gueydan, dans la paroisse de Vermilion, en Louisiane, où ses parents tenaient une épicerie.

Après la séparation de son père et de sa mère, Cody rejoint son père au Texas, où le nom de famille a été raccourci à Corti. Oscar et ses frères, Joseph et Frank, se sont finalement envolés pour la Californie (supposément après avoir été exposés à la réalisation d'un film lorsqu'une équipe de tournage a utilisé leur ferme comme décor), ont changé leur nom de famille pour devenir Cody et ont commencé à travailler à Hollywood. Tout au long de sa carrière, malgré le scepticisme de plusieurs acteurs indiens d'Amérique vis-à-vis de son héritage supposé, Cody a affirmé être de descendance Cherokee-Cree. Outre d'autres facettes de son histoire d'origine qui ont changé au fil des ans, il a fréquemment changé le lieu de naissance indiqué, peut-être pour cacher sa véritable ascendance.

Alors que ses frères ne travaillaient que très brièvement comme figurants, Oscar mena une carrière réussie, représentant presque exclusivement des Amérindiens. Bon dans son travail, Cody est apparu dans plus de 200 films et émissions de télévision et a travaillé avec certains des plus grands noms d’Hollywood à cette époque, dont John Wayne (Le grand sentier 1930), Joseph Cotton (Le grand massacre des sioux 1965), Steve McQueen (Nevada Smith 1966) et Richard Harris (Un homme appelé cheval 1970).

Ses rôles variaient d’indiens «non nommés» à des personnages célèbres, en passant par Crazy Horse et Cuyloga (de Une lumière dans la forêt). Aujourd'hui, on se souvient mieux de Cody pour son interprétation d'un Amérindien en train de balayer une terre truffée de déchets avec une «larme» (en réalité du glycérol) glissant sur sa joue dans la célèbre et très réussie annonce de service public «Keep America Beautiful» (regardez-la ici). qui a eu lieu dans les années 1970 et qui a largement contribué à la chute drastique des déchets aux États-Unis, peu après la fin de la campagne.

Considéré environ 14 milliards de fois sous différentes formes (dont le visage de Cody apparaissant sur des panneaux publicitaires, des affiches, des publicités dans des magazines et des journaux et, bien sûr, dans la publicité télévisée), Cody a déclaré à ce propos: «C’est vraiment drôle comment les choses fonctionnent.. Ici, j’avais lutté toute ma vie dans l’industrie cinématographique pour tenter de me faire un nom et, au moment où je me lançais dans des rôles majeurs, je devenais reconnu comme l’indien qui pleure dans une publicité télévisée. Le Grand Esprit se déplace de manière mystérieuse.

Même s’il n’était peut-être pas Amérindien de naissance, Cody n’a pas cessé de s’adapter à la culture autochtone alors que la caméra n’était pas sur lui. Dans sa vie familiale, il était rarement vu sans porter une tenue classique et stéréotypée. Il épousa également une femme amérindienne, Bertha Parker, en 1936, et adoptèrent ensemble deux enfants de Dakota-Maricopa, Arthur et Robert «Tree» Cody. Au-delà de cela, il a soutenu de nombreuses causes amérindiennes tout au long de sa vie adulte et a également invité des conférenciers à divers groupes amérindiens pour les encourager à conserver leurs traditions et à rester à l’écart de l’alcool et du jeu.
Même s’il n’était peut-être pas Amérindien de naissance, Cody n’a pas cessé de s’adapter à la culture autochtone alors que la caméra n’était pas sur lui. Dans sa vie familiale, il était rarement vu sans porter une tenue classique et stéréotypée. Il épousa également une femme amérindienne, Bertha Parker, en 1936, et adoptèrent ensemble deux enfants de Dakota-Maricopa, Arthur et Robert «Tree» Cody. Au-delà de cela, il a soutenu de nombreuses causes amérindiennes tout au long de sa vie adulte et a également invité des conférenciers à divers groupes amérindiens pour les encourager à conserver leurs traditions et à rester à l’écart de l’alcool et du jeu.
Pour son soutien et sa promotion de toute une vie de la culture amérindienne, il a été honoré en 1995 par la communauté amérindienne d’Hollywood pour son travail. Cependant, ils ont reconnu avec tact lors de l’événement que, malgré ses affirmations, il n’était pas réellement un Amérindien de naissance, mais que ses contributions à la communauté autochtone étaient bien plus importantes que ses origines. À ce stade, la révélation sur son héritage a peu attiré l’attention du public.
Pour son soutien et sa promotion de toute une vie de la culture amérindienne, il a été honoré en 1995 par la communauté amérindienne d’Hollywood pour son travail. Cependant, ils ont reconnu avec tact lors de l’événement que, malgré ses affirmations, il n’était pas réellement un Amérindien de naissance, mais que ses contributions à la communauté autochtone étaient bien plus importantes que ses origines. À ce stade, la révélation sur son héritage a peu attiré l’attention du public.

La vérité sur le prétendu «visage des Amérindiens» a été révélée et reprise plus tard par les médias à travers le pays, en 1996 dans un article publié à la Nouvelle-Orléans. Times-Picayune. Dans la pièce, ses ancêtres siciliens étaient exposés et sa plainte appuyée, entre autres, de son acte de baptême, de son acte de naissance, de divers documents de famille et de photographies, ainsi que d'un entretien avec sa sœur, Mae Abshire Duhon, qui a déclaré: «Il vient de quitter et nous avons appris par la suite qu'il était devenu Indien."

Quant à Cody, il a écrit: «Mes efforts les plus importants ont été, avec l’aide du Grand Esprit, de mettre en valeur l’image de mon peuple par l’humilité et l’amour de mon pays. Si j'ai fait cela, alors j'ai fait tout ce que je devais faire…"

Il est décédé trois ans plus tard à l'âge de 94 ans le 4 janvier 1999.

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