D'où vient le terme "bootlegging"

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Bien que la prohibition ait officiellement commencé le 16 janvier 1920, l'impulsion pour interdire la production, la vente, l'importation et le transport (bien que pas la consommation) d'alcool se préparait depuis des décennies. Dans le cadre d'une série de réformes introduites par les progressistes, les protestants et d'autres militants pour remédier à tous les maux de la société, limiter la consommation d'alcool était considéré par beaucoup comme un remède à la violence domestique, à une mauvaise santé, à une morale détendue et, bien sûr, à l'ivresse publique..
Bien que la prohibition ait officiellement commencé le 16 janvier 1920, l'impulsion pour interdire la production, la vente, l'importation et le transport (bien que pas la consommation) d'alcool se préparait depuis des décennies. Dans le cadre d'une série de réformes introduites par les progressistes, les protestants et d'autres militants pour remédier à tous les maux de la société, limiter la consommation d'alcool était considéré par beaucoup comme un remède à la violence domestique, à une mauvaise santé, à une morale détendue et, bien sûr, à l'ivresse publique..

Les défenseurs de la prohibition ont même réussi à convaincre de nombreux buveurs excessifs; après tout, le fait de sacrifier des boissons alcoolisées était une petite chose comparé à la création d’une société meilleure. Will Rogers a souvent plaisanté à ce sujet: «Le Sud est sec et votera à sec. C'est-à-dire que tout le monde est suffisamment sobre pour se rendre aux urnes."

Il n’ya pas que le 20e siècle, de nombreuses localités et de nombreux États interdisaient la vente d’alcool depuis longtemps, y compris une interdiction dans le Maine de 1851 à 1856 et au Kansas, qui interdisait la vente d’alcool en 1881 et ne l’avait pas abrogée. liqueur forte jusqu'en 1948.

De plus, pendant le mouvement progressiste de la deuxième moitié du 19e siècle et de la première partie du 20e siècle, même dans les endroits où l'alcool restait légal, dans certains milieux sociaux, boire ouvertement de l'alcool n'était tout simplement pas «fait».

Pour contourner ce problème, certains ont pris l'habitude de garder discrètement un flacon, et l'un des endroits appropriés était la partie supérieure d'une chaussure haute, utilisée depuis des temps immémoriaux comme lieu de stockage pour toutes sortes de produits de contrebande (pensez à des couteaux). et des armes à feu). La «jambe d’une botte haute» a été appelée une de contrebande depuis le 17ème siècle, et le terme était couramment utilisé au milieu des années 1800.

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À la fin des années 1800, cette idée de dissimuler quelque chose d’illicite, tel que l’alcool, a conduit à l’extension du terme à ceux qui fabriquaient et / ou transportaient de l’alcool illégalement. Les premiers cas connus de «piratage» appliqués à ces personnes ont commencé à apparaître au Kansas moins de dix ans après l’établissement de la loi sur la prohibition. Par exemple, dans le Rapport biennal du procureur général du Kansas, volume 1 (1889):

La loi d'interdiction dans notre comté est aussi bien appliquée qu'on pouvait raisonnablement s'y attendre. en fait, il n'y a eu aucune violation flagrante de la loi depuis de nombreuses années, si je me souviens bien. Le «bootlegger» infeste de temps en temps notre comté, mais il est habituellement de courte durée…

En 1890, comté d'Anderson (Kansas), juge B.R. Porter a noté dans L'économie de l'interdiction,

Le salon au Kansas a disparu pour toujours; nous savons que nous sommes mieux à tous égards, moralement, financièrement et religieusement. «C’est de la vraie liqueur qui provient de Kansas City et d’autres endroits du Missouri et qui est utilisée sournoisement. Parfois, les hommes le vendent en cachette. Cette affaire porte le nom de «contrebande». Lors de notre dernier mandat au tribunal de district, un homme avait été condamné pour avoir vendu de cette manière. Il a été condamné à une amende de 100 dollars et à une peine de trente jours de prison.

Le terme «contrebande» a connu un regain de popularité après la généralisation de la prohibition aux États-Unis, le 18ème amendement étant entré en vigueur au début de 1920. Peu de temps après, le terme fut généralisé pour ne plus se référer uniquement à l'alcool illégal. toutes sortes d’articles, même des «bébés illégaux» (Daily Express 5 mars 1929), faisant référence à un bébé passé en contrebande. L'année suivante Variété Dans un article publié le 10 avril, il était noté: «Il existe un marché presque aussi important pour les disques piratés que pour les livres piratés.» Ce sens général du terme est resté populaire jusqu'à nos jours.

De retour à la Prohibition - une période intéressante de l'histoire américaine, le va-et-vient entre les pourvoyeurs d'alcool (qui allaient de minuscules moines à des gangsters comme Al Capone) a véritablement pris toute son ampleur dans les années 1920 après l'adoption de la loi Volstead. Fournissant une force de police composée d’agents fédéraux, le Bureau of Internal Revenue (qui est devenu par la suite le Bureau de la prohibition) a désespérément œuvré contre les contrebandiers afin de maintenir le pays sobre.

Afin d’obtenir leurs produits dans les forces du revenu (parfois appelées agents de revenus ou revenus) auprès de leurs consommateurs assoiffés, les producteurs et les distributeurs illégaux ont tenté diverses tactiques, notamment «suspendre» les moteurs de leurs voitures et renforcer leurs suspensions pour pouvoir distancer les agents fédéraux.

Bien que le Bureau ait eu des budgets annuels de plus de 10 millions de dollars (environ 140 millions de dollars aujourd'hui) pendant la prohibition, les enquêtés ont apparemment affronté une bataille qu’ils ne pouvaient tout simplement pas gagner, et la consommation d’alcool (dont la réduction était le but déclaré de la prohibition) a a augmenté de 39% de 1919 à 1929. En outre, bien qu'avant l'interdiction, les Américains partageaient leur consommation à peu près à 50-50 entre de la bière moins puissante et des alcools plus puissants (comme le whisky), au cours de la prohibition, la bière étant difficile à produire et à transporter discrètement. peu de choses ont été faites et beaucoup ont bu des spiritueux forts et des vins fortifiés à la place.
Bien que le Bureau ait eu des budgets annuels de plus de 10 millions de dollars (environ 140 millions de dollars aujourd'hui) pendant la prohibition, les enquêtés ont apparemment affronté une bataille qu’ils ne pouvaient tout simplement pas gagner, et la consommation d’alcool (dont la réduction était le but déclaré de la prohibition) a a augmenté de 39% de 1919 à 1929. En outre, bien qu'avant l'interdiction, les Américains partageaient leur consommation à peu près à 50-50 entre de la bière moins puissante et des alcools plus puissants (comme le whisky), au cours de la prohibition, la bière étant difficile à produire et à transporter discrètement. peu de choses ont été faites et beaucoup ont bu des spiritueux forts et des vins fortifiés à la place.

Pour ce qui est des riches, ils ont simplement stocké d’énormes quantités de boissons alcoolisées avant l’entrée en vigueur du 18e Amendement. En fait, on sait que le président Woodrow Wilson a lui-même stocké sa très grande quantité d'alcool à la Maison-Blanche. Après avoir quitté ses fonctions en 1921, il a dû le transporter chez lui. De même, le président Warren G. Harding a dû déplacer son stock de son domicile à la Maison-Blanche lorsqu'il a pris ses fonctions la même année. L'historienne Lizabeth Cohen a déclaré à ce propos: «Une famille riche pourrait avoir une cave remplie d'alcool et se débrouiller, semblait-il, mais si une famille pauvre disposait d'une bouteille de bière maison, il y aurait des problèmes."

Outre le passage massif aux boissons plus dures, une partie de ce «gin pour baignoire» a encore été renforcée par des «dangereux adultérants», qui se sont parfois révélés mortels; et, en fait, entre 1920 et 1925, le nombre de décès chaque année dus à la liqueur contaminée quadruplée à 4 154.

Non seulement le contrôle du contrôle de la qualité ou l’expérimentation de bootleggers, c’est le gouvernement américain qui a lui-même intentionnellement empoisonné divers produits d’alcool qui seraient ensuite distribués à ses citoyens, entraînant la mort de plus de 10 000 Américains. De manière surprenante, lorsque le bilan des morts a attiré l’attention du public, au lieu d’être scandalisé en masse, les opinions étaient partagées sur le point de savoir si le programme devait être annulé ou intensifié. (C’était une époque où l’eugénisme était un concept extrêmement populaire dans la plupart des pays développés, même sous l’appui de Winston Churchill. La popularité de l’eugénisme avait atteint son crescendo juste avant la Seconde Guerre mondiale, disparaissant pour des raisons évidentes, bien que très mineures sont encore largement pratiqués aujourd’hui.)

Pour l'essentiel, certains pensaient que les personnes qui buvaient de l'alcool illégal avaient ce qu'elles méritaient, alors que d'autres trouvaient que c'était un avantage net de la disparition de ces personnes, car elles contribuaient à éliminer ceux qui buvaient de la société. Sur cette note, les théoriciens du complot ont même avancé que le programme d'empoisonnement était une expérience nationale visant à exterminer des membres de la société que le gouvernement jugeait indésirable en tant que citoyens américains, notant que seuls les pauvres étaient réellement touchés par ce programme d'approvisionnement en alcool contaminé.

le Chicago Tribune déclara de tout cela en 1927: «Normalement, aucun gouvernement américain ne s'engagerait dans de telles affaires. … Ce n'est que dans le curieux fanatisme de la prohibition que tout moyen, même barbare, est considéré comme justifié.”

Outre la mort de milliers de personnes imputables à l'alcool contaminé, au piratage illégal endémique et à la hausse rapide de la consommation d'alcool par habitant, l'activité criminelle au cours de la prohibition a également augmenté dans l'ensemble, les vols et les cambriolages ont augmenté de 9% et les homicides et agressions de 13%. Qu'il s'agisse de prohibition ou non, tout cela montrait clairement que l'interdiction de l'alcool n'avait pas l'effet positif prévu sur la société, ni n'empêchait les gens de boire. Ironiquement, l'ivresse publique et les arrestations pour conduite désordonnée ont augmenté de 41%, et les arrestations pour conduite en état d'ébriété ont augmenté de 81%.

Enfin, le 5 décembre 1933, la prohibition prit officiellement fin lorsque l'Utah devint le 36ème État à ratifier le 21ème amendement, proposé à l'origine par le Congrès le 20 février 1933. Une fois ratifié, cet amendement constitutionnel abrogea le 18ème amendement.

Lorsque le président Roosevelt a signé la loi Cullen-Harrison, qui modifiait la loi Volstead afin de permettre la fabrication et la vente de certains types d'alcool, il a fait cette remarque désormais célèbre: "Je pense que ce serait un bon moment pour une bière." plus tard, Anheuser-Busch, Inc, a envoyé un cas de Budweiser à la Maison Blanche en guise de cadeau au président.

Faits bonus:

  • Le mot «prohibition» vient du latin «prohibitionem», qui signifie «empêcher ou interdire». Cela signifiait «abstinence forcée d'alcool» dès 1851.
  • Pendant la prohibition, les vignerons de l’époque ont commencé à vendre des «briques de vin», qui étaient principalement des blocs de «vin du Rhin». Celles-ci comprenaient souvent les instructions suivantes: «Après avoir dissous la brique dans un gallon d’eau, ne pas placez le liquide dans un récipient dans le placard pendant vingt jours, car il se transformerait alors en vin ».

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